Formación especializada y profesional en la cadena de bloques y monedas digitales

Publicado por Marcos Luduena | Mar 05, 2019

Detalle de algunas de las universidades que forman parte de la red University Blockchain Research Initiative. Fuente: https://ubri.ripple.com/

Introducción
Cuando pensamos en el potencial de la cadena de bloques y las monedas digitales, queremos formar parte de ese movimiento, delante o detras de escena; o quizá nada más como espectadores. Para quienes se trata de mantenerse al tanto de lo que sucede, utilizar billeteras virtuales o formas de minar -por sólo mencionar algunas actividades comunes en el cripto mundo-, tal vez páginas de internet o un curso breve pueden ser suficientes. Pero, si nuestra necesidad de conocimiento -e involucramiento y participación- va más allá?.

Para qué estudiar?
El análisis previo antes de embarcarse en un estudio específico, está bastante estandarizado: Qué objetivos académicos, profesionales, laborales, económicos y/o personales queremos alcanzar? Dónde me posicionarán -en los mismos ámbitos mencionados en la pregunta anterior- dichos logros? Puedo explotar oportunidades localmente o deberé relocalizarme? Sin dudas las preguntas pueden ser muchas más y las respuestas, igualmente, infinitas… Sin embargo, es muy personal el resultado del mismo.

Criterio para la clasificación de la oferta académica
Quienes desean especializarse en la comercialización de activos, programación, regulación digital, seguridad informática y otros aspectos, poseen múltiples opciones. Sucintamente indicamos qué ofrece el mercado al dia de hoy, dividiendo la oferta en español e inglés -inevitable por su alcance global y el volumen y calidad de propuestas- y por campo de actividad especializada y/o profesional, focalizando siempre en las alternativas disponibles de cursado a distancia, exclusivamente.

Notas sobre programación
Una de las profesiones clave del ecosistema cripto es aquella que, dependiendo del país hispanohablante en el que vivamos -ya que varía su nombre-, se conoce como ingeniería/licenciatura en computación/informática/sistemas.
Irónicamente -tratandose de temas digitales e informáticos- y contra cualquier pronóstico, la oferta latinoamericana no es totalmente ni mayoritariamente en línea (o porque no se ofrecen los cursos en línea, directamente; o porque se requiere la asistencia a un centro examinador; o porque la inscripción involucra documentación que requiere traslados físicos; simplemente, no hay suficiente difusión; combinaciones de los anteriores y otros factores, etc.), por lo que se omite intencionalmente, y dadas las restricciones indicadas, la inclusión de centros (por ejemplo, en el caso de Argentina) de excelencia académica (como la FaMAF, de la Universidad Nacional de Córdoba).
Otra particularidad que presenta la programación es que, más alla (o a pesar) de la formación que otorga la ingeniería/licenciatura, es necesario aprender sobre lenguajes de programación no necesariamente impartidos en las currículas de grado o posgrado. No son todos, ni siquiera los mejores -pensarán algunos-, pero no pocos especialistas indican como claves al efecto, los siguientes: C++ -sí, a pesar de su antiguedad-, Simplicity -lenguaje Bitcoin-, JavaScript, Python y Solidity -lenguaje Ethereum-.
Por último, y dadas sus características evolutivas, es importante destacar que el conocimiento “está allí”; se afirma que la información está en internet y que, quien quiera programar, sólo necesita “zambullirse” sin más… No obstante, intentaremos elevarnos -aunque sea un poco- por encima de la “informalidad”.

Salvedades sobre seguridad
Si buscamos formación formal, específica, de grado o posgrado y en línea, nos toparemos con la realidad. Y ésta es que hay muy poco para ofreccer. En su mayoría son capacitaciones breves de unas horas en donde mandan los privados y algunas corporaciones y organizaciones -entre las mismas: IBM, con su “Blockchain Security Training”; Linux… etc.-.

En español
Actualmente hay una plétora de cursos, usualmente desde un par de horas hasta semanas o incluso algunos meses. En su mayoría son de divulgación y no agregan competencias específicas sustentables para ámbitos corporativos, gubernamentales o de investigación; claramente, no es el objetivo de un curso -para educación de dicho nivel, los animamos a leer un artículo anterior referido al tema, del día 30 de enero de 2019, en este mismo blog-.
Las capacitaciones más especializadas -calificándolas así en comparación con lo descripto en el párrafo anterior- incluyen certificaciones, diplomaturas y posgrados, que en general requieren a sus alumnos la participación presencial -hola, responsables de universidades tradicionales… los saluda el siglo XXI-, limitando drásticamente las oportunidades de quienes no residen en grandes ciudades del propio país o en el exterior. Y esto -tristemente- es válido para toda Latinoamérica, ya sea que la formación no está suficientemente divulgada en la red de redes o simplemente porque no existe. La mayoría de las muy escasas opciones son de casas de estudio o emprendimientos particulares originados y/o gestionados en España:

Blockchain School for Management
Postgrado en Blockchain Engineering / Management
Ofrecen “posgrados” -sin acreditar la validez de dichas titulaciones ni especificar el aval de un claustro universitario- con el apoyo de IBM -la empresa informática estadounidense-. Explícitamente mencionan como países sugeridos para inscribirse a “Venezuela, Colombia, Argentina, Chile, Uruguai (sic), Bolivia o Mexico” en el caso de solicitar becas de hasta un 75% sobre el valor del curso.
Dividen la oferta en dos alternativas, aparte de una (tercera) opción integradora de ambas. Una orientación a la gestión, cuya duración es de 2 meses y 150 horas con dos modalidades (streaming: tres veces por semana, por 75 horas lectivas a un costo de EUR 2600; online: al ritmo del estudiante, EUR 1800); la otra, con orientación a la ingeniería cuya duración es de 4 meses y 210 horas con dos modalidades (streaming: tres veces por semana, por 105 horas lectivas a un costo de EUR 3800; online: no se provee información en la página); “doble titulación” (dos posgrados en uno), cuya duración es 6 meses, y 360 horas (streaming: tres veces por semana, por 180 horas lectivas a un costo de EUR 4600; online: no se provee información en la página).
Quizá los aspectos más atractivos de esta oferta educativa residan en que afirman otorgar acceso a los exalumnos durante 10 años al módulo de Seguimiento y Actualización de Contenidos Blockchain y, sobre todo, el acceso a prácticas y bolsa de trabajo (en el caso de la opción orientada a ingeniería). Es necesario tener conocimientos previos de programación en JavaScript y HTML para quienes opten por la rama en ingeniería.
https://bsmexecutive.com/#Inicio

Universidad Empresarial SIglo 21
Certificación internacional en Blockchain / Curso de Blockchain: fundamentos de una tecnología disruptiva
La institución cordobesa, señera en el ámbito privado ya a nivel regional y no sólo argentino, sabe de y sabe seguir al pulso tecnológico. A pesar de definirlo ellos mismos como simplemente un curso, lo incluimos por ser una opción totalmente en línea y en español de una casa de estudios reconocida. Duración: 2 meses.
Basicamente se dan “fundamentos” sobre la tecnología, sin ofrecer orientación específica para alguna rama (administración, mercadotecnia, legales, programación, etc.). Valor y requisitos: a consultar.
https://contenidos.21.edu.ar/landings/re3/programas/cloud21/curso-de-blockchain/?utm_source=adwords&utm_campaign=target&utm_medium=g&utm_content=332027008442&utm_term=g-blockchain-b-&gclid=EAIaIQobChMIwPa05qXr4AIVVwWRCh1xyAG2EAMYASAAEgLOUPD_BwE

Universidad de Salamanca
Experto en blockchain / Master en Blockchain y Smart Contracts
Con una propuesta eminentemente técnica, la universidad española más antigua demuestra que no se atrasa. El programa incluye contenidos dirigidos “a los graduados y ingenieros/licenciados en disciplinas científico técnicas” (sí, “y ingenieros”…), por lo que sólo profesionales de dichas áreas parecen aceptados para aplicar sus solicitudes de cursado.
Tiene una duración de un año académico y un valor de EUR 7650 (“Preinscripción: 1.650 €”). La maestría también se ofrece para hablantes de inglés y/o chino.
http://www.usal.es/experto-en-blockchain-semipresencial-y-online

En inglés
Las alternativas de formación son “numerosas” -en términos comparativos…-; y no se reducen a paises de habla inglesa. Sin embargo, tampoco hay una “carrera en blockchain” o un “grado en criptodivisas”. La mayoria de las universidades con perfil internacional ofrecen sólo cursos y hasta ahora hay unas pocas maestrías y certificaciones, principalmente de Europa. La de facto lingua franca permite formarnos con algunas de las siguientes opciones:

Crypto Trade Academy
Crypto Market Expert
Enfocados en el intercambio, negociación e inversión en criptos, la iniciativa privada propone desde “acciones básicas con criptos hasta avanzadas técnicas de trading”. Comprende 24 lecciones, disponibles las 24hs. los 7 días de la semana. No informan datos sobre sus tutores como tampoco otra información referida a la organización en sí.
Importe y requisitos: a consultar. Las dos primeras lecciones son gratis.
https://www.cryptotradeacademy.com/course/

EU Business School / Universidad Católica de Murcia (UCAM)
Master in Digital Business
La entidad española (que posee centros de estudio en Suiza y Alemania), aunque parezca no muy lógico, ofrece la capacitación en el idioma de Shakespeare, con una duración de 1 año y 3 meses. Como su nombre lo indica -y la currícula lo confirma-, está definitivamente más orientada a finanzas, mercadotecnica y negocios.
Valores: a consultar. Entre los requisitos, se requiere nivel de inglés IELTS 6.5 -usualmente el mínimo aceptable a nivel universitario en Estados Unidos y Europa-.
https://www.euruni.edu/en/Programs/Master-s-MBA/Master-in-Digital-Business/Overview/Master-in-Digital-Business.html

Udacity
Blockchain Developer
La organización estadounidense procura impartir en 6 meses fundamentos, arquitectura y aplicaciones a través de clases en vivo y con el apoyo de desarrolladores de la cadena de bloques. Interesantemente plantean la posibilidad de recurrir a un mentor académico en caso de necesitarlo.
El costo total es de USD 1998 (USD 999 cada módulo) y tiene como prerequisito poseer conocimientos en programación orientada a objetos.
https://www.udacity.com/course/blockchain-developer-nanodegree–nd1309

Universita degli Studi Link Campus University
Master of Business Administration in Blockchain ed Economia delle Criptovalute
La universidad italiana lanza este año su maestría, en inglés e italiano (o por su nombre, combinando ambos), sobre criptoactivos. Las clases inician en marzo de 2019 y tienen una duración de un año, con 100 horas de curso en sí y tesis para finalizarla.
Posee un costo de EUR 3400 y aplican requisitos de egreso de formación de grado para poder cursarla.
https://master.unilink.it/blockchain/#costi

Universitat de Barcelona
Global Master in Blockchain Technologies
La entidad catalana acerca una especialización de 1 año de duración que combina aspectos de negocio, técnicos y generales.
Para obtener información adicional debe completarse un formulario con datos personales.
https://www.e-zigurat.com/innovation-school/global-master-blockchain-technologies/

University of New Hampshire
Certificate in Blockchain, Cryptocurrency and Law
La escuela de leyes de la universidad estadounidense ofrece un certificado de características originales, ya que es una de las pocas orientaciones especializada en normativa. Tiene una duración de 1 año, empezando en el verano y otoño boreales.
Su costo es de USD 7875, con facilidades de pago. Entre sus requisitos están disponer de un Bachellor of Arts (un título de grado acorde), pero no es necesario estar imbuido en asuntos legales o técnicos relacionados.
https://law.unh.edu/academics/degrees-certificates/certificates/blockchain-cryptocurrency-law

University of Nicosia
Master of Science in Digital Currencies / Blockchain Certifications
La institución chipriota es la más nombrada en términos académicos porque es la primera a nivel mundial en ofrecer una maestría exclusivamente en monedas digitales. Su oferta académica tiene una duracion de 1 año y 6 meses, con tres caminos más o menos demarcados según las materias optativas que se elijan: 3 de ellas son exclusivamente de programación; las restantes, de tipo financiero y/o análisis de negocio.
Para quienes una maestría puede ser muy extensa o precisan competencias puntuales, brinda tres tipos de certificaciones: Financial Analyst, Business Analyst y Developer, de una duracón de 4 meses y 2 semanas, cada una. RIgen la misma modalidad de cursado y métodos de evaluación que para las materias que se cursan en la maestría.
El aspecto más atractivo de la oferta es la posibilidad de educarse formalmente, lo que garantiza un nivel universitario de posgrado/certificación reconocido, además de la oportunidad de establecer redes de contacto valiosas alrededor del globo con personas que lideran proyectos de alcance mundial en múltiples campos del conocimiento y el emprendedorismo.
La maestría tiene un costo de EUR 12800, pero también es factible acceder a becas otorgadas a discreción. Es prerequisito ser egresado universitario y poseer un nivel mínimo aceptable del idioma inglés, además de otorgar documentación que acredite dichas condiciones. Para la certificación de desarrollador (developer) es primordial tener conocimientos en programación.
https://www.unic.ac.cy/digital-currency-msc-3-semesters-distance-learning/
https://digitalcurrency.unic.ac.cy/professional-certification-programs/

Panorama de instituciones faltantes
Iniciativas en Brasil, como la de la Fundación Getúlio Vargas, o de la New York University, en Estados Unidos, entre otras muchas universidades y centros educativos, aún están en camino al momento de la edición del artículo que nos ocupa.
Siguiendo (parcialmente) la línea descripta, otras renombradas instituciones estadunidenses -entre ellas, Cornell University, Duke University, Georgetown University, MIT, Princeton University, Stanford University, University of California at Berkeley…-, europeas -Oxford University, Imperial College London-, australianas -Royal Melbourne University- y asiáticas -National University of Singapore- ofrecen (hasta el momento) sólo cursos y en varios casos -por ej., Stanford- son presenciales.
Otras casas de estudios incorporan contenidos “blockchain” y cripto dentro de su oferta de titulos de grado y, sobre todo, maestrías, como es el caso de Northeastern University—Silicon Valley (Estados Unidos), con su maestría de ciencias en sistemas de información especializada en tecnología de cadena de bloques; modalidaes en línea… sólo para algunas materias. Una forma nada sutil de demostrar que en ésta industria -como en cualquier otra- pareciera ser más conveniente estar presente donde se encuentran quienes “toman las decisiones”.

Conclusiones
Una tecnología con un presente tan activo y un futuro esperanzador que permitiría despegar a muchas economías latinoamericanas, debería tener mayor cabida en los ámbitos académicos regionales y locales. Un desafío tan elemental como urgente: Trabajar sobre las limitaciones que impiden a las universidades -especialmente las “públicas, libres y gratuitas”, por su alcance a los sectores socioeconómicos que más necesitan adoptar las nuevas tecnologías- proporcionar carreras y posgrados en línea/a distancia.
Polémica aparte, y sin salirnos demasiado de foco, los grandes beneficiados por el momento son los especialistas en computación/informática, aquellos quienes comprenden como conectar las necesidades del negocio con la tecnología que surge y quienes entienden la criticidad de crear comunidades y “esparcir la palabra”. Es una oportunidad realmente única en su tipo la que se nos presenta… a no desaprovecharla!.

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