¿Qué es Litecoin?

¿Qué es Litecoin? Una guía básica para principiantes

Litecoin ha tomado al mundo por sorpresa. A medida que más personas abrazan el mundo de la criptomoneda, las personas buscan oportunidades de inversión fuera de Bitcoin y Ethereum. Litecoin claramente parece una opción popular.

Los orígenes de Litecoin

Si bien la identidad del creador de Bitcoin, Satoshi Nakamoto, está envuelta en el misterio, el creador de Litecoin, Charlie Lee, es muy activo en las redes sociales y en su blog. Charlie Lee es un ex empleado de Google que tuvo la visión de crear una versión más ligera de Bitcoin.

 

Mientras que Bitcoin era visto como “oro” y como una reserva de valor para propósitos a largo plazo, Litecoin era visto como la “plata” y un medio de transacción para fines más económicos y cotidianos. Entonces, el 7 de octubre de 2011, litecoin fue lanzado a través de un cliente de código abierto en GitHub. Litecoin Network se lanzó el 13 de octubre de 2011. Básicamente es una bifurcación del cliente de Bitcoin Core.

 

Litecoin vs Bitcoin

Si queremos entender realmente a Litecoin, las comparaciones con Bitcoin son imprescindibles. Litecoin, por su propia admisión, es un clon de Bitcoin.

Entonces, ¿cuáles son algunas de las diferencias fundamentales que lo distinguen de Bitcoin? Exploremos uno por uno.

 

Minería de Litecoin

Una de las diferencias más fundamentales y técnicas entre los dos es su procedimiento de minería. Ambos usan el mecanismo de consenso de la prueba de trabajo (Proof of work). La prueba de trabajo es bastante fácil de entender.

Los mineros usan su poder computacional para resolver enigmas criptográficos extremadamente difíciles. La solución de acertijos debe ser extremadamente difícil, si es simple, los mineros mantendrán los bloques de minería y drenarán todo el suministro de bitcoins.

Sin embargo, aunque la parte de resolución de acertijos es difícil, verificar si la solución del acertijo es correcta o no debería ser simple.

Y eso, en pocas palabras, es una prueba de trabajo:

  • Resolver los acertijos y obtener una solución debería ser difícil.
  • Verificar si la solución es correcta o no debería ser difícil.

Ahora, tanto bitcoin como litecoin hacen esto de forma un poco diferente. Bitcoin usa el algoritmo de hash SHA-256 para sus propósitos de minería. En poco tiempo, los mineros descubrieron que podían aumentar exponencialmente su poder de minería al unirse y formar grupos de minería (mining pools) mediante el procesamiento paralelo.

En el procesamiento paralelo, las instrucciones del programa se dividen entre múltiples procesadores. Al hacer esto, el tiempo de ejecución de ese programa disminuye mucho y eso es básicamente lo que están haciendo los grupos de minería.

Los acertijos SHA 256 requieren mucha potencia de procesamiento, y eso dio lugar a “circuitos integrados específicos de la aplicación” conocidos como ASIC. El único propósito que estos ASIC sirvieron fue para la minería de bitcoin.

Estos grupos mineros básicamente tendrían una central eléctrica completa de ASIC diseñada específicamente para la minería bitcoin.

  • La minería, como fue originalmente concebida por Satoshi, se suponía que era un proceso muy democrático. La idea era que cualquier “Juan” promedio puede sentarse en su computadora portátil y contribuir al sistema convirtiéndose en un minero. Sin embargo, con el aumento de las plantas de ASIC, los “Juanes” promedio no tienen oportunidad de competir con las grandes compañías.
  • La minería también es un proceso extremadamente derrochador. La cantidad de desperdicio de energía que ocurre a través de la minería es enorme. Veamos cuánto consume Bitcoin:

Bitcoin consume anualmente 32.73 Twh de potencia. Eso es casi tanto como Dinamarca consume y más que Omán, Marruecos y Serbia. Con esto, los efectos que puede tener sobre el medio ambiente son potencialmente muy devastadores.

  • A partir del primer punto, otro problema importante es la centralización de la moneda:

¡Hasta el momento, más del 50% del hashrate de bitcoin es usado por 4 grupos de minería solamente! Si un grupo logra obtener 51% de hashrate, entonces pueden lanzar un 51% de ataque en el blockchain.

Entonces, para combatir estos problemas, Litecoin usa el algoritmo Scrypt.

 

¿Qué es Scrypt?

Scrypt fue originalmente llamado “s-crypt”, sin embargo se pronuncia como “script”. Si bien este algoritmo, de hecho, utiliza el algoritmo SHA 256, sus cálculos están mucho más serializados que el SHA-256 en bitcoin. Como tal, paralelizar los cálculos no es posible.

¿Qué significa esto? Supongamos que tenemos dos procesos A y B.

En Bitcoin, los ASIC podrán hacer A y B al mismo tiempo paralelizándolos.

Sin embargo, en Litecoin, tendrá que hacer A y luego B en serie. Si intentas paralelizarlos, la memoria requerida se vuelve demasiado manejable.

Scrypt se denomina “problema de memoria difícil” ya que el principal factor limitante no es la potencia de procesamiento en bruto, sino la memoria. Esta es específicamente la razón por la paralelización se convierte en un problema. Ejecutar 5 procesos duros de memoria en paralelo requiere 5 veces más memoria. Ahora, por supuesto, puede haber dispositivos fabricados con toneladas de memoria, pero hay dos factores que mitigan este efecto:

  • Las personas normales pueden competir comprando simples tarjetas de memoria diarias en lugar de ASIC súper especializados.
  • Libra por libra, la memoria es mucho más costosa de producir que los chips hash SHA-256.

Scrypt ha sido diseñado deliberadamente para garantizar que la minería sea accesible y democratizada como sea posible. Sin embargo, recientemente compañías como Zeus y Flower Technology han logrado crear Scrypt ASIC. Desafortunadamente, esto significaría la desaparición de su sueño de la minería democratizada.

Velocidad de transacción de Litecoin

La velocidad promedio de minería de bloques en Litecoin es de 2,5 minutos en comparación con la de 10 de Bitcoin.

¡Debido a la congestión de la red y los tiempos de minería de bloque lento, el tiempo medio de espera de las transacciones puede fluctuar hasta 29 minutos! Lo que se solucionaría casi totalmente con la implementación completa del Lighting Network

Esta característica es extremadamente útil para los comerciantes que necesitan hacer un montón de mini transacciones por día. Con Litecoin, pueden obtener dos confirmaciones en 5 minutos, mientras que una confirmación en Bitcoin demorará al menos 10 minutos.

Otra ventaja importante del tiempo de creación de bloques más rápido es la variación en las recompensas de los mineros. Como el tiempo entre bloques es tan pequeño, cada vez más mineros tienen la oportunidad de explotar bloques y obtener recompensas mineras. Lo que esto significa es que las recompensas mineras deberían teóricamente estar mejor distribuidas en Litecoin y, por extensión, deberían ser más descentralizadas.

Sin embargo, hay algunas desventajas que vienen junto con la velocidad de transacción más rápida.

En primer lugar, dado que el tiempo de creación del bloque es muy bajo, conduce a la formación de bloques más huérfanos.

¿Qué son exactamente los bloques huérfanos?

La minería, en todos los sentidos, es una competencia entre mineros. Tienes un grupo de mineros y piscinas tratando desesperadamente de extraer el siguiente bloque que se agregará a la cadena. Hubo casos en que más de un minero pudo encontrar una cadena de bloques a la que se le pudo agregar la cadena.

En situaciones como estas, la red decide qué bloque se agregará a continuación. El otro bloque luego pasa a ser huérfano, es decir, un bloque perfectamente legítimo que no tendrá ninguna transacción en él.

En litecoin, dado que el tiempo de inactividad entre los bloques es muy bajo, la posibilidad de que los mineros extraigan bloques huérfanos aumenta exponencialmente. Los bloques huérfanos son solo un drenaje en el sistema.

En segundo lugar, hay una tensión inmensa en la cadena de bloques.

Ahora, si bien es cierto que Litecoin se hizo específicamente para el volumen de transacciones, todavía ejerce una gran presión y obstruye la cadena de bloques.

Litecoin resolvió este problema en gran medida mediante la introducción de Segwit. Dedicaremos un apartado especial para explicar luego lo que es el Segwit.

Inmunidad al ataque de inundación

En julio de 2015, la red bitcoin sufrió un ataque de inundación.

Un ataque de inundación es un ataque en el que la red está inundada de transacciones de correo no deseado, que básicamente llena los bloques y obstruye la cadena de bloques.

En este ataque en particular, la red estaba congestionada con miles de transacciones y en un punto hubo alrededor de 80,000 transacciones en el mempool. En inicios de 2018 la congestion supero ampliamente la de 2015 por un aparente boicot por parte del equipo de BCC.

Entonces, ¿cómo se salva Litecoin de los ataques de inundación? Según Charlie Lee, lo hacen haciendo que el ataque sea lo menos viable económicamente posible. Esto es lo que dijo en su entrevista con cointelegraph.

La razón por la cual es inmune a este ataque es porque fue atacada de manera similar (aunque en un grado mucho más pequeño) hace años. Noté este defecto en Bitcoin y lo parché en Litecoin.

La solución implementada en Litecoin es solo cobrarle al remitente una tarifa por cada pequeña producción que crea. Por ejemplo, en este ataque específico, al emisor se le cobra una tarifa por enviar a 34 pequeñas salidas de 0.00001 BTC. Con la solución, esa tarifa sería 34 veces más. Por lo tanto, le costaría mucho más al atacante realizar el ataque de correo no deseado. El concepto es bastante simple: el remitente debe pagar por cada pequeña producción que crea.

 

Litecoin Atomic Swaps

Una de las características más interesantes que Litecoin está presentando es el “Intercambio Atómico” (Atomic Swap).

El intercambio atómico permite un intercambio de monedas entre cadenas sin la necesidad de un tercero. P.ej. Si Juan tenía 1 bitcoin y quería 100 litecoins a cambio, normalmente tendría que ir a un intercambio y pagar ciertas tarifas para hacerlo.

Con la implementación de Atomic Swaps, supongamos que Juan tiene 1 BTC y Pedro tiene 100 LTC, simplemente podrían intercambiar sus monedas entre sí, sin tener que pasar por un intercambio y pagar cualquier tarifa de transacción innecesaria.

Los swaps atómicos funcionan utilizando contratos hashed timelock.

Los contratos temporales de hash o “HTLC” son una de las aplicaciones más convenientes de los canales de pago. De hecho, el Protocolo Lightning es una implementación del HTLC.

Entonces, ¿Qué es un HTLC? Hasta ahora hemos visto canales que usan “timelocks”. Un HTLC “amplía” eso al introducir “Hashlocks” junto con los timelocks.

El HTLC permite la apertura de canales de pago donde los fondos pueden ser transferidos entre las partes antes de una fecha límite previamente acordada. Estos pagos se reconocen mediante el envío de pruebas criptográficas. Además de eso, otra característica brillante de los HTLC es que permite que una parte pierda el pago que se le ha otorgado y se lo devuelva al pagador.

Este proyecto aún se encuentra en una etapa incipiente, sin embargo, el 20 de septiembre de 2017, Decred y Litecoin lograron completar un intercambio atómico cruzado mediante el uso de un contrato inteligente que se ejecuta en SCRIPT.

 

Como señala Jimmy Song en su artículo medio, dado que bitcoin, bitcoin cash, vertcoin todos usan SCRIPT, ¡pronto puede haber intercambios atómicos entre estos, litecoin y decred!

Diverso

A partir de ahora, Litecoin ocupa el quinto lugar en la lista de Market Cap.

Bitcoin es obviamente el gran padre en lo que respecta al límite del mercado.

Junto con el límite del mercado, otro punto importante de diferencia entre los dos es la cantidad de monedas que circulan en el mercado.

La razón por la que existe una cantidad limitada de estas monedas es la de uno de los principios más antiguos de la economía: la oferta y la demanda.

Mira este gráfico:

Entonces, ¿Cómo funciona la oferta-demanda?

Mientras es menor el suministro de un activo valioso más es el valor. Por el contrario, si la cantidad de un activo aumenta fuera de los límites, reducirá en gran medida el valor del activo.

Esa es la razón por la cual era importante que bitcoin y litecoin tuvieran un número limitado de monedas.

Mientras que el bitcoin tiene 21 millones de monedas al aire libre, Litecoin tiene 84 millones.

¿Dónde puedo comprar y almacenar Litecoin?

Coinbase, siempre que pueda usarlos en su país, es la mejor y más rápida forma de comprar Litecoins.

Además de eso, puedes comprar Litecoins en los siguientes intercambios:

Cuando se trata de almacenar litecoins, hay un montón de opciones de billetera que puede usar.

  • Opción # 1: Billetera de hardware (Ledger Nano S)
  • Opción # 2: Billetera de escritorio (Exodus, Jaxx)
  • Opción # 3: Monedero móvil (Coinomi)
  • Opción # 4: Billetera de papel (Puede crear su propia billetera en papel desde liteaddress.org)

Litecoin Conclusión

Litecoin tomó al mundo por sorpresa en los últimos meses (desde el momento de la escritura).

La razón para eso es múltiple:

  • La criptomoneda se está volviendo cada vez más común y confiable.
  • Coinbase comenzó a vender litecoin.
  • Litecoin activado Segwit.
  • Están haciendo pruebas con Atomic Swap
  • El lanzamiento de LitePay como plataforma de pago

Sin embargo, más que su aumento dramático, lo que Litecoin representa es mucho más valioso. Es cierto que Litecoin fue concebido como el hermano menor de Bitcoin, pero su propósito ha crecido mucho más que eso.

Durante el último año más o menos, Litecoin ha tomado una y otra vez los riesgos necesarios para mostrar a las masas el verdadero alcance y el potencial de las criptomonedas.

Fueron los primeros en implementar Segwit y también probaron con éxito los intercambios atómicos. Junto con eso, están buscando activamente incorporar la red eléctrica en su sistema.

Al ver todo esto, el aumento en su valor es, sin duda, bien ganado.

Litecoin esta en mi TOP de monedas favoritas a ser una de las indispensables en un futuro no muy lejano, y usted… ¿ya tiene Litecoins en su portfolio?

Fuentes y datos:

  • https://blockgeeks.com
  • blockchain.info
  • coinmarketcap.com

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Jorge Luis
Jorge Luis
Youtuber y aficionado al mundo de las Criptomonedas.
En constante aprendizaje. "Todos los problemas son oportunidades disfrazadas"
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3 Comentarios
  1. German Lentner

    Excelente información !!!! Una hermosa moneda como para tener guardadita….Gracias !!! Ademas ese Chalie Lee me cae bien !!!

  2. Julio Useche
    Julio Useche 10 meses

    Magnifico articulo indudablemente es una moneda a ser considerada en todo momento
    Gracias por el aporte

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